Camino a una Estimación de Recursos Minerales: Datos

por | Ago 25, 2020

Introducción

Como prometimos en nuestro artículo publicado “LOS 10 CONSEJOS PRINCIPALES PARA LA ESTIMACIÓN DE RECURSOS MINERALES” Este es el primero de una serie de artículos llamados El Camino a una Estimación de Recursos Minerales. Todos los materiales tienen la intención de discutir los diversos aspectos de las múltiples tareas que normalmente se realizan para completar con éxito una Estimación de Recursos Minerales para cualquier depósito mineral dado. El artículo actual analiza la importancia de los datos y por qué son tan críticos.

 

Los Datos, la base de todo

Los caminos tienen un comienzo; La recopilación de datos es el primer paso en la estimación de recursos minerales. Sin embargo, la mayoría de las veces, debido a resultados desalentadores, no todos los programas de exploración minera llegan al final de este camino.

En el negocio de Exploración de Minerales, todos los datos recopilados constituyen el activo más valioso. Deben manejarse con cuidado porque el propósito de la exploración minera es obtener los datos necesarios para evaluar un depósito mineral. Se necesita mucho esfuerzo para completar el proceso. Independientemente de lo bueno que pueda ser el contenido de los datos, deben organizarse y almacenarse correctamente en una base de datos relacional estructurada y segura. Los datos proporcionan los componentes básicos para crear información y son la base para las interpretaciones y la toma de decisiones. Los datos, el activo intangible, a menudo se dan por sentado: los usuarios finales pasan por alto su importancia y se centran más en los informes producidos porque eso es lo que la gente entiende y comunica.

 

Figura 1: Pirámide de datos, información y conocimiento

Fuente: MICON, 2020.

 

Procedimientos Estándar de Transferencia de Datos en Consultoría

Cuando los consultores mineros reciben una base de datos geológica con la cual llevarán a cabo una estimación de recursos minerales, generalmente se necesita mucho esfuerzo y tiempo para compilar, limpiar y organizar los datos en buen estado para respaldar dicha estimación de minerales. Los detalles de los metadatos frecuentemente son ignorados o se pierden en el proceso de manejo y es posible que nunca sean capturados. Los consultores deben simplemente recibir una copia del conjunto de datos, que a menudo es una versión filtrada o parcial de toda la base de datos existente.

Una vez realizadas las comprobaciones con debida diligencia, los datos geológicos se aceptan «tal cual», sujeto a que el cliente garantice su precisión e integridad; sin embargo, cada base de datos contiene variables cualitativas y cuantitativas, que tienen un historial que los consultores rara vez llegan a conocer.

Una vez recibidos y curados los datos, todos los procedimientos estándares para la estimación de recursos son completados presentando así los resultados en una declaración de recursos minerales con tonelaje y ley promedio para el depósito mineral en cuestión. Ese es típicamente el alcance de la participación de un consultor.

 

El Problema

El procedimiento descrito anteriormente es la práctica estándar de transferencia de datos en consultoría minera.

Los datos juegan un papel fundamental en la estimación de recursos minerales. Los consultores experimentados saben lo importante y valiosa que es una base de datos geológica, y términos como corrupto, perdido, poco confiable, incompleto, insuficiente, inadecuado se mencionan muchas veces al tratar con ellos. Por lo general, para cuando los consultores están involucrados, es demasiado tarde para hacer correcciones lo cual conlleva a soluciones muy costosas y, a veces, al total impedimento para realizar el trabajo que el cliente espera.

Todas estas molestias y pérdidas de tiempo y dinero pueden evitarse. Esto requiere que los consultores que realicen una estimación de recursos minerales participen en el proceso de captura de datos en una etapa temprana y sean los observadores independientes de la «gestación de datos». Asegurando así que esta costosa y esencial operación se realice correctamente una sola vez.

Asimismo, esto aumentará el nivel de confianza de todas las partes interesadas, como las empresas de exploración, los accionistas, los inversores, los analistas, los prestamistas, el público y, en última instancia, los mismos consultores que asumen la responsabilidad de las estimaciones.

Este modus operandi recomendado no significa costosos honorarios de consultoría en una etapa temprana de exploración. Con un sistema de administración de base de datos adecuado, un consultor puede pasar 1 o 2 horas mirando la configuración de su base de datos y brindar el asesoramiento necesario cuando sea necesario.

 

La Base de Datos Geológica

La mayoría de las empresas de exploración y minería que operan proyectos de exploración se esfuerzan por construir una nueva base de datos geológica, y todos lo hacen de manera diferente con el software que tienen disponible. El más utilizado es Microsoft Excel porque es asequible; sin embargo, Excel no es un administrador de bases de datos propiamente dicho.

Hay algunos aspectos generales a considerar al construir una base de datos geológica:

  • La base de datos debe ser única y estar almacenada / compartida desde una única fuente permanente.
  • Los datos deben estar debidamente organizados, ser representativos, confiables, accesibles, auditables y seguros.
  • La base de datos debe contener al menos datos de ubicación, geología y muestreo; consulte la Tabla 1 para ver más detalles.

 

Tabla 1: Datos Esenciales para Respaldar una Estimación de Recursos Minerales

Fuente: MICON, 2020.

En resumen, necesitamos:

  • datos de ubicación para definir la geometría del depósito mineral,
  • datos geológicos para determinar el marco geológico del depósito mineral,
  • datos de ensayo para evaluar la distribución de las leyes y cantidades del producto contenido,
  • datos de densidad para calcular el tonelaje, y
  • datos de recuperación metalúrgica junto con parámetros económicos para determinar las perspectivas de extracción económica.

Todos estos componentes de la base de datos son críticos y deben recopilarse.

 

Verificación de Datos

Los errores en los datos son frecuentes; es casi seguro que se detectará un error en la base de datos. Por esta razón, las empresas que recopilan los datos y los consultores que utilizan los datos deben hacer grandes esfuerzos para tener una base de datos geológica libre de errores. Entre los muchos pasos de verificación realizados a fondo en toda la base de datos, los más comunes incluyen: revisión de datos de QA / QC, verificación de valores de ensayo, unidades de los ensayos, cambio de elementos (campo), cambio de muestras, valores negativos, símbolos de límites de detención, versiones de resultados de ensayos, secuencias de intervalos, vacíos/superposiciones en intervalos, datos faltantes, datos duplicados, resultados pendientes, desviaciones sospechosas en la traza del pozo, datum de coordenadas, discrepancias topográficas, ubicaciones de collares, superficie topográfica y muchos más. También, plotear los datos en un software con visualizador 3D es una manera práctica de encontrar errores con rapidez, especialmente aquellos relacionados con la ubicación.

 

En conclusión, la recopilación y verificación de datos es una tremenda tarea y es el paso más importante para comenzar el camino hacia una estimación de recursos minerales, hable con MICON antes de comenzar.

La próxima vez discutiremos nuestro segundo artículo «Camino a una estimación de recursos minerales: Estadísticas».

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